Weisses Geld für weisse Startups in Kenia

Das Risikokapital südlich der Sahara landet bei ausländischen Gründern. Doch lokale Startups holen auf.

Afrikanische Startup-Gründer zu Gast beim kenianischen Unternehmen Twiga Foods, das die Verteilung von Lebensmitteln zwischen Bauer und Verkäufer übernimmt.

Peris Bosire ist 27-jährig und eine Bank. Mit ihrer Firma Farm Drive gibt sie Kleinbauern Kredite – und das nur fünf Jahre nachdem sie selber beinahe pleitegegangen wäre. Die Kenianerin hatte Farm Drive nach dem Informatikstudium mit ihrer Freundin Rita Kimani gegründet. Die beiden Frauen kommen aus Bauernfamilien. Sie hatten erlebt, wie ihren Eltern oft Geld fehlte, wenn sie gerade Saatgut oder Dünger gebraucht hätten. Die Banken kümmerten sich nicht um die Kleinbauern. «Mit unserem Wissen aus Landwirtschaft und Technologie wollten wir dieses Problem angehen», sagt Bosire.

Heute kann ein Bauer via Handy einen Kredit beantragen. Farm Drive überprüft aufgrund der erhaltenen Daten seine Kreditwürdigkeit. Im Schnitt erhält der Bauer 70 Franken in Form eines digitalen Gutscheins von Farm Drive, den er dann bei Saatgut- und Düngerhändlern einlösen kann. Doch den beiden Universitätsabsolventinnen Bosire und Kimani ging es zunächst ähnlich wie den Kleinbauern – niemand wollte ihnen Geld geben. Farm Drive ist eines der wenigen Startups in Kenia, die von Einheimischen gegründet wurden. «Es war wirklich ein Nachteil, schwarz, weiblich und jung zu sein», erzählt Bosire. Und so investierten die beiden Partnerinnen selbst in ihr Unternehmen. Als ihnen noch 50 Rappen auf dem Konto blieben, tauchte im letzten Moment ein Investor mit 10 000 US-Dollar auf.

Die Gründerinnen von Farmdrive, Peris Bosire (links) und Rita Kimani. (Bild Farmdrive)

Weisse Gründerszene

Afrikanische Unternehmensgründer haben es schwer in Ostafrika. Die Risikokapitalfirma Village Capital zeigte vor zwei Jahren auf, dass 90% der Investments im digitalen Finanzsektor an Startups gehen, «die einen oder mehrere Gründer aus Europa oder Nordamerika haben». Eine Bildergalerie, die auf Twitter kursiert, zeigt eine von weissen Männern dominierte Szene. 

Für einen internationalen Investor ist es aufwendig, geeignete Startups auszuwählen. Darum folgt er oft einfachen Mustern: Kenne ich den Unternehmer? Ist er Absolvent einer bekannten Universität? Erhält die Firma schon von anderswo Geld? Diese Fragen entscheiden über Vertrauen sowie darüber, ob Kapital gegeben wird. Für Peris Bosire ist das schwer verständlich: «Es geht bloss um Vitamin B. Investoren und Unternehmer treffen sich an Partys, an welchen fast nur Weisse sind. Dort werden die Deals eingefädelt.»

Coworking in der Silicon Savannah

Die sogenannte «Silicon Savannah», Kenias Tech- und Startup-Szene, ist jedoch durchaus heterogen. Dies zeigt ein Besuch im Co-Working-Space iHub. An Pulten sitzen junge Kenianer in T-Shirts und Ausländerinnen in farbigen Kleidern vor ihren MacBooks. Zwischen Bambuspflanzen an der Kaffeebar trinkt man einen Latte, in farbigen Ohrensesseln wird telefoniert oder die neuste Episode von «Game of Thrones» geschaut.

Solche Gemeinschaftsbüros schiessen in Nairobi wie Pilze aus dem Boden. «Der iHub ist ein toller Ort, man trifft viele Leute», schwärmt Adedana Ashebir. Die US-Äthiopierin leitet von hier aus das Ostafrikaprogramm von Village Capitals. Ideen und Talente findet sie aber nicht an der Bar. Die Jungunternehmer müssen sich vielmehr bei ihr bewerben. Sie bekommen ein Training und werden von Kollegen Ashebirs überprüft. Einige von ihnen erhalten dann Geld vom Investmentfonds. Dank diesem Modell unterstützt Village Capital überdurchschnittlich viele Frauen und Kenianer.

Weniger Risikobereitschaft in Afrika

Westliche Investoren unterstützen westliche Startups. Das sei nur logisch, findet Michael Gera. «Man ist an europäische oder amerikanische Geschäftsmodelle gewöhnt.» Der Brite fokussiert mit seiner Investmentfirma EAV Africa auf den Energiesektor – und hat vor allem in Unternehmen mit weissen Gründern investiert. Gera jedoch sagt: «Der Trend in unserem Portfolio geht Richtung lokale Unternehmer.»

«Wir brauchen mehr kenianische Investoren», betont hingegen Stephen Gugu. Der Kenianer hat ein Netzwerk von sogenannten Business-Angels gegründet, die in Startups investieren. Mehr Erfahrung bringt mehr lokales Kapital. Denn das ist das Hauptproblem: In Afrika ist das Startup-Konzept noch nicht so verbreitet, die Risikobereitschaft potenzieller Geldgeber ist kleiner.

Als Gugu seinen sicheren Bank-Job verliess, konnte das seine Mutter überhaupt nicht verstehen. «In Afrika kommen viele Erwartungen auf einen zu. Man soll rasch Geld verdienen und die Familie unterstützen.» Diese Ansprüche machen es für Investoren und Gründer schwierig, den Schritt ins Ungewisse zu wagen. Zudem sind die wirtschaftlichen Rahmenbedingungen in Kenia nicht einfach. Anders als in vielen westlichen Ländern gibt es keine staatliche Startup-Förderung. «Die Silicon Savannah floriert trotz unserer Regierung, nicht wegen ihr», sagt Gugu.

Fintech dominiert die Branche

Das Phänomen der ausländischen Startups ist in Kenia besonders akzentuiert. In Südafrika und Nigeria – den beiden anderen wichtigen Startup-Standorten Afrikas – gibt es mehr lokale Gründer. In Südafrika haben sich Startups bereits etabliert, Nigeria ist für Expats wegen der tieferen Lebensqualität weniger attraktiv.

Doch die Branche ist auf dem Kontinent noch immer relativ klein. Im vergangenen Jahr wurden laut der Organisation Disrupt Africa 335 Millionen Dollar in insgesamt 210 Startups investiert. Der Löwenanteil von 40 Prozent ging in Fintech. Gesundheit, Transport und Logistik sind ebenfalls attraktiv. Potenzial versprechen etwa Apps, welche ähnlich wie Uber Motorradtaxis oder Lastwagen vermitteln. Erfolgreiche Tech-Firmen sind in Afrika bereits in mehreren Ländern aktiv. Der Online-Händler Jumia ging Mitte April sogar an die Börse in New York. Doch viele Startup-Felder in Afrika liegen weiterhin brach. Platz für Ideen und Kapital gibt es genug.

Die Gründerin von Farm Drive, Peris Bosire, denkt noch nicht an eine Expansion ins Ausland. Ihr Geschäft kam 2018 in Schwung, dank einer Partnerschaft mit der Telekomfirma Safaricom. «In weniger als einem Jahr konnten wir 21 000 Bauern einen Kredit geben», erzählt Bosire stolz. Die Bauern können nun rechtzeitig aussäen oder düngen. «Wir konnten ihr Leben verbessern.»

Das lukrative Geschäft mit der Sicherheit in Kenia

Die Sicherheitsindustrie Kenias  beschäftigt Hunderttausende. Ihre Grundlage ist das Versagen des Staates. Doch Terroranschläge kann sie kaum verhindern.

Sicherheitskräfte, Sicherheitsfirmen, Ambulanzen und Medien kurz nach Beendigung des Terrorangriffs in Nairobi.

«Ich habe damit gerechnet, dass das passieren kann. Deshalb war ich vorbereitet.» Der Schweizer Serge Medic ist in Nairobi nie ohne Pistole und Notfallausrüstung unterwegs. Er führt eine eigene Sicherheitsfirma. Medic war bei dem Anschlag auf den Büro- und Hotelkomplex «14 Riverside» Mitte Januar zufällig in der Nähe und einer der Ersten vor Ort. «Zuerst ging ich von einem Raubüberfall aus.» Medic betrat mit gezückter Pistole das Gelände. Als er erst eine Granate entdeckte, dann einen abgerissenen Arm, wurde ihm bewusst: Dies ist kein normaler Überfall. „Das lukrative Geschäft mit der Sicherheit in Kenia“ weiterlesen

Verbotene Liebe in Nairobi

Kenia könnte gleichgeschlechtlichen Sex legalisieren. Die Kirchen wehren sich, für sie ist es unafrikanisch, und «ein gefährliches Experiment». Die Schwulen und Lesben möchten endlich ohne Angst leben können.

Szene aus dem Film «Rafiki».

Die Luft ist stickig, die Musik laut, die Stimmung gut. Kamau umarmt einen alten Freund. «Das ist George», erzählt er, «er ist verheiratet und hat zwei Kinder.» George und Kamau, die ihren richtigen Namen nicht preisgeben möchten, sind homosexuell, wie die meisten Gäste im Klub im Zentrum Nairobis. Der Raum ist voll, die jungen Leute geniessen die Samstagnacht. Zwei Frauen küssen sich innig. Einige Männer tanzen eng zum Reggae-Beat. „Verbotene Liebe in Nairobi“ weiterlesen

Der Terror ist zurück in Kenya, doch das Leben geht weiter

Beim Angriff auf einen Gebäudekomplex in Nairobi wurden 21 Personen getötet. Es ist der erste grössere Anschlag der islamistischen Miliz al-Shabab nach mehr als drei Jahren.

Einfahrt zum Gebäudekomplex 14 Riverside kurz nach Ende des Terrorangriffs.

Dass zwei seiner Kollegen tot sind, hat Mohamud Jama aus den sozialen Netzwerken erfahren. «Die beiden waren zu Mittag essen gegangen, als wir eine Explosion und Schüsse hörten», erzählt der Kenyaner somalischer Abstammung. «Der Sicherheitschef unserer Firma hiess uns, auf den Boden zu liegen.» Danach führte er die Belegschaft über einen kleinen Steg, weg vom Terrorangriff auf den Büro- und Hotelkomplex «14 Riverside» in der kenyanischen Hauptstadt Nairobi. „Der Terror ist zurück in Kenya, doch das Leben geht weiter“ weiterlesen

Rafiki: Lesbische Liebe und Sex unterm Deckel in Kenia

Rafiki ist das Kinoereignis des Jahres in Kenia. Der Film zeigt die Romanze zwischen zwei zwei jungen Kenianerinnen. Das ist für konservative Kenianer skandalös. Doch lesbische Kenianerinnen sind froh um den Film.

Kena und Ziki bei ihrem Ausflug in Nairobis Uhuru-Park. (Bild: Rafiki)

Die Liebe von Kena und Ziki stösst auf Hindernisse. So schön es sich für die Kenianerinnen anfühlt, viele Leute im Quartier, Freunde und Familie sind alles andere als begeistert.

Obwohl Rafiki ohne Sexszenen auskommt, wurde der Film in Kenia verboten. Er könnte die Moral des Landes untergraben, so die Zensurbehörde. Die Filmemacher gingen dagegen vor Gericht. Nun durfte der Film für eine Woche gezeigt werden, was eine Oscar-Teilnahme erlaubt hätte. Das definitive Urteil des Gerichts steht aber noch aus.

In der Öffentlichkeit bleibt es bei sehnsüchtigen Blicken zwischen den beiden Frauen. (Bild: Rafiki)

Das Interesse am Film war riesig in Nairobi. Zuhnächst sollte der Film nur in einem Saal täglich einmal gezeigt werden. Doch die Vorstellungen waren so schnell ausverkauft, dass Rafiki schliesslich in mehreren Kinos Kenias mehrmals täglich lief.

Gleichgeschlechtlicher Sex ist in Kenia noch immer gesetzlich verboten. Dies könnte sich ändern, denn Homosexuellenorganisationen fordern vor Gericht eine Aufhebung des Artikels, der noch aus der Kolonialzeit stammt. Der Fall zieht sich seit zwei Jahren hin. Die Diskussion um homosexuelle Liebe in Kenia hat eben erst begonnen.

Der Beitrag lief am Mittwoch, 3. Oktober 2018 bei Radio SRF 2 Kultur.